Hoe zijn verzekeringen door de eeuwen heen tot stand gekomen?

Tegenwoordig zijn we gewend om met veel verschillende soorten verzekeringen om te gaan en het lijkt erop dat er geen enkele sector van je leven is die je niet kunt verzekeren. Sommige film-, tv- en muzieksterren verzekeren zelfs hun lichaamsdelen, zoals in de beroemde gevallen – echt of vermoedelijk – van de rug van Jennifer Lopez of de benen van Heidi Klum.

Veel zien we als vanzelfsprekend

We zijn zo gewend om alles, van auto’s tot woningen, als vanzelfsprekend te beschouwen, dat het moeilijk voor te stellen is dat er in het verleden geen verzekeringen waren, niet zoals de verzekeringen die nu bestaan. In feite hebben mannen eeuwenlang geprobeerd zichzelf en hun bezittingen te verzekeren, en om de eerste voorbeelden van verzekeringen te vinden, of in ieder geval van de voorouders van verzekeringen, moet je ver terug in de tijd gaan.

Verzekeringen bestonden al ver voor Christus

Het eerste verzekeringsinstrument dateert uit het Oude Egypte, meer bepaald uit 2700 v.C., toen een contant geld voor de begrafeniskosten van steenhouwers werd ingesteld. Soortgelijke voorbeelden van solidariteit en wederkerigheid zijn ook te vinden in de oude Griekse, Romeinse en Midden-Oosterse beschavingen, en ze kunnen gezien worden als de kiemen van de hedendaagse verzekeringen.

Verzekeringen zoals we ze vandaag de dag kennen

Om iets te vinden dat meer lijkt op de hedendaagse verzekeringen moet je rekening houden met de meest recente periode, meer bepaald de 14e eeuw. Het was in deze eeuw dat de eerste verzekeringsvormen zich ontwikkelden, die bedoeld waren om de goederen die over zee reisden te beschermen.

Verzekeringen waren immers eerst bedoeld als instrument om zich te beschermen tegen onverwachte gebeurtenissen, en reizen over zee betekende zeker ook dat men veel onverwachte situaties onder ogen moest zien.

Verzekeringsmaatschappijen aan zeeën en rivieren

Geen wonder dat de eerste verzekeringsinstellingen werden geboren in steden aan zee of aan de rivier, zoals in het geval van Florence, waar de figuur van de tussenpersoon voor het eerst werd opgericht in de 14e eeuw, of Genua, de stad waar de eerste verzekeringsmaatschappij werd opgericht (de naam was Tam mari quam terra).

Genua is ook de stad waar een van de eerste polissen die we kennen werd afgesloten door Raffaele Luxardo, lid van een van de families die in de geschiedenis van de verzekeringen zijn gegaan. Deze polis, een document dat werd geschreven door notaris Teramo Maggiolo op 21 februari 1368, werd afgesloten voor het schip van Niccolò Becchignone, dat verzekerd was voor 425 gouden “perperi”.

Hoe kwamen verzekeringen destijds tot stand?

Samen met Genua, een andere stad die moet worden verwezen als je te maken hebt met de geschiedenis van de verzekeringen is zeker Londen. Het was in de Engelse stad dat de Lloyd’s werden geboren, de naam is afgeleid van de naam van de pub waar de tussenpersonen van de steden elkaar vroeger ontmoetten.

Deze pub was hun favoriete plek omdat de eigenaar er een bulletin bijhield met informatie over de schepen die over zee reisden en die verzekerd waren. Bovendien was het in Londen, na de grote brand van 1666, dat de verzekeringen werden beschouwd als nuttige instrumenten om de gemeenschap te beschermen, en het was in Londen, in de volgende eeuw, dat het idee van de levensverzekering vorm begon te krijgen.